A l'origine de ce prix, qui récompense chaque année deux œuvres, une française et une étrangère, publiées l'année précédente, la revue Mystère Magazine, les Editions Opta,  Georges Rieben et Bernard Rapp.

«En 1972 il existait un nombre incroyable de prix de poésie. Par comparaison, en matière de polar, on ne trouvait que le Grand prix de littérature policière ou bien des prix liés à certaines maisons d’édition. Le prix Mystère est né de ce constat ». -- Georges Rieben --

Il s'agit pour les critiques spécialisés (dont le nombre a doublé depuis 1972) , de faire la liste de leurs dix romans policiers préférés parus dans l'année écoulée. Les ouvrages les plus cités remportent deux prix:

- un pour les romans français
- un pour les romans étrangers

Dans l’actuel jury, les illustres anciens ne sont plus que deux : Georges Rieben, et Maurice-Bernard Endrèbe, le créateur du Grand prix de littérature policière.

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1°  Pascal Dessaint - Cruelles natures
(Rivages Thriller 2007, en cours d’adaptation au cinéma)
roman étranger : Daniel Woodrell - Un hiver de glace (Rivages 2007)


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2° : Marcus Malte - Garden of love (Zulma 2007)

3° ex aequo : Cormac McCarthy - non ce n’est pas pour le vieil homme et George Pelecanos - Drama City
5° ex aequo : David Peace - Tokyo année zéro et James Sallis - Cripple Creek
7° ex aequo : DOA - Citoyens clandestins et Patrick Pécherot - Soleil noir
9° ex aequo : Stieg Larsson - la reine dans le Palais des Courants d’air et Ian Rankin - Cicatrices

PALMARES ANNEES PRECEDENTES

- 1972
Albert Simonin pour Hotu soit qui mal y pense (Série Noire)
Donald E. Westlake pour Pierre qui brûle (Série Noire)

- 1973
Fred Kassak pour Nocturne pour un assassin (Presses de la Cité)

- 1974
Boileau-Narcejac pour Le secret d’Eunerville (Librairie Champs-Elysées)

- 1975
Ralf Vallet pour Adieu Poulet (Série Noire)

- 1976
Louis C. Thomas pour La place du mort (Denoël)
Andrew Garve pour Le Scandale Lester (Opta)

- 1977
ADG pour L’Otage est sans pitié (Série Noire) et Georges J. Arnaud pour Enfantasme (Fleuve Noir)

- 1978
Michel Grisolia pour L’Inspecteur de la mer (Jean-Claude Lattès)

- 1979
Alain Demouzon pour Mes crimes imparfaits (Flammarion)
Eric Ambler pour Trafiquants d’armes (les Humanoïdes associés)

- 1980
Jean Vautrin pour Bloody Mary (Mazarine)
Jack Vance pour Méchant garçon (Red Label)

- 1981
Jean-François Coatmeur pour La Bavure (Denoël)
Malcolm Braly pour La Rue devient folle (Série Noire)

- 1982
Brice Pelman pour Attention les fauves (Fleuve Noir)
Robert Ludlum pour La Mémoire dans la peau (Robert Laffont)

- 1983
René Réouven pour Elémentaires mon cher Holmes (Denoël)
James Mac Lendon pour La Cavale d’Eddie Macon (Denoël)

- 1984
Tito Topin pour 55 de fièvre (Série Noire)
Robin Cook pour On ne meurt que deux fois (Série Noire)

- 1985
Pierre Magnan pour La Maison assassinée (Denoël)
William P. Mac Givern pour La Nuit de l’égorgeur (Presses de la Cité)

- 1986
Jean Amila pour Au balcon d’Hiroshima (Série Noire)
William Bayer pour Une tête pour une autre (Robert Laffont)

- 1987
Didier Daeninckx pour Play-Back (L’Instant Noir)
Tom Topor pour L’Orchestre des ombres (Série Noire)

- 1988
Daniel Pennac pour La Fée carabine (Série Noire)
Ky pour Robin des bois est mort (Le Mascaret)

- 1989
Patrick Raynal pour Fenêtres sur femmes (Albin Michel)
James Crumley pour Fausse Piste (Christian Bourgeois)

- 1990
Joseph Bialot pour Un Violon pour Mozart (Série Noire)
James Ellroy pour Le Grand nulle part (Rivages/Thriller)

- 1991
Jacques Syreigeol pour Une mort dans le Djebel (Série Noire)
Thomas Harris pour Le Silence des Agneaux (Albin Michel)

- 1992
Tonino Benacquista pour La Commedia des ratés (Série Noire)
James Lee Burke pour Black Cherry Blues (Rivages/Thriller)

- 1993
Jean-Bernard Pouy pour La Belle de Fontenay (Série Noire)
Francisco Gonzales Ledesma pour La dame de cachemire (La Noire)

- 1994
Thierry Jonquet pour Les Orpailleurs (Série Noire)
Phillip Kerr pour L’été de cristal (Le Masque)

- 1995
Jean-Hugues Oppel pour Brocéliande-sur-Marne (Rivages/Noir)
Robin Cook pour Quand se lève le brouillard rouge (Rivages/Thriller)

- 1996
Fred vargas pour Debout les morts (Viviane Hamy)
Caleb Carr pour L’Aliéniste (Presses de la Cité)

- 1997
Pascal Dessaint pour Bouche d’ombre (Rivages/noir)
Robert Harris pour Enigma (Plon)

- 1998
Hugues Pagan pour Dernière station avant autoroute (Rivages/Noir)
Michael Connelly pour Le Poète (Seuil Policiers)

- 1999
Thierry Jonquet pour Moloch (Série Noire)
Andrea Camilleri pour La Forme de l’eau (Fleuve Noir)

- 2000
Fred Vargas pour L’Homme à l’envers (Viviane Hamy)
Henning Mankell pour Le Guerrier Solitaire (Seuil Policiers)

- 2001
Alain Demouzon pour La Promesse de Melchior (Calmann Levy)
Donald E. Westlake pour Le Couperet (Rivages/Thriller)

- 2002
Dominique Manotti pour Nos fantastiques années fric (Rivages/Thriller)
Boris Akounine pour Azazel (Presses de la Cité)

- 2003
Claude Amoz pour Bois-Brûlé (Rivages/Noir)
Dennis Lehane pour Mystic River (Rivages/Thriller)

- 2004
Deon Meyer pour Les Soldats de l’aube (Seuil)

- 2005
Hervé Le Corre pour L’Homme aux lèvres de saphir (Rivages)
William Bayer pour Le Rêve des chevaux brisés (Rivages)

- 2006  J-H Oppel pour French Tabloids
Arnaldur Indridason pour La Cité des Jarres