C.J. Sanson

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France Loisirs - Juin 2008
Belfond - Août 2007)

Nous sommes en 1541.

Envoyé à York pour préparer la reddition des Papistes, Matthew Shardlake se voit confier une mission secrète : protéger un des chefs de la coalition jusqu’à son incarcération. Il y va de la légitimité au trône d’Henri VIII !
Un enjeu si terrifiant que, s’il n’y prend garde, le brillant avocat pourrait bien se retrouver à pourrir dans les geôles de la Tour de Londres...



Matthew Shardlake est un avocat plein d’esprit, doté d’un humanisme profond et d’une intelligence remarquable, mais que son infirmité – il est bossu – dessert considérablement auprès de ses contemporains.
Ce détective inattendu, souvent en proie à une certaine mélancolie, peut se montrer également compatissant, très sensible, sincère, et sa dignité n’exclue pas l’humour, parfois à ses dépens.
Ses enquêtes se révèlent des aventures pleines d’embûches, et le mènent des monastères catholiques, lieux de perdition voués à la dissolution par la Réforme anglicane, aux portes de York, siège d’une rébellion papiste.
Shardlake nous entraîne à sa suite dans une fascinante odyssée à travers les rues de Londres, des quartiers misérables au port grouillant de galions arrivant des pays lointains. Il nous escorte dans de brillantes évocations des fastes royaux, des fêtes de Noël au cours de laquelle la cour au grand complet traverse à cheval ou en carrosses la Tamise gelée, ou bien se déploie à l’automne 1541 en une spectaculaire caravane sur les routes du Yorkshire…

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Présentation de l'éditeur:

Automne 1541. Une spectaculaire caravane se déploie sur une route du Yorkshire.
Henry VIII et sa cour se rendent à York, afin d'assister à la reddition de la ville, siège d'une rébellion papiste.
Matthew Shardlake se trouve déjà sur place. Chargé de rédiger les pièces juridiques adressées au roi, il accepte avec réticence une mission très spéciale de l'archevêque Cranmer : veiller sur la sécurité d'un dangereux prisonnier, Broderick, l'un des chefs de la conspiration, qui est transféré à Londres pour y être interrogé.
Mais les événements vont prendre une tournure inquiétante. Un artisan est assassiné, de mystérieux papiers sont subtilisés... La découverte d'un secret terrifiant, impliquant le roi lui-même, va entraîner Matthew dans une enquête des plus téméraires, et lui faire connaître le pire des sorts pour un sujet d'Henry VIII : la prison de la Tour de Londres...

Extrait de Sang Royal.

“ J'étais déjà venu à la Tour, en mission officielle, et quand je compris qu'on nous emmenait dans les cachots, j'eus un violent coup au coeur et l'angoisse me serra l'estomac.
On descendit un escalier à vis éclairé par des torches, de plus en plus bas, avant d'atteindre tout au fond une porte dans laquelle s'ouvrait un judas muni de barreaux. Au-dessous du niveau de l'eau, les murs suintaient et luisaient d'humidité.
Il y eut un cliquetis de clefs, la porte s'ouvrit et on nous fit entrer. Puis la porte claqua derrière nous. Je me sentais plus impuissant que jamais, complètement coupé du monde d'en haut. ”
    

Lu dans la presse:
C.J. Sansom : un maître du polar historique
Interview par Judy Martinez, Vocable du 6 septembre 2007
Histoire Sanglante. Le Britannique C.J. Sansom est passé maître dans l’art du polar historique. Sang Royal, qui vient de paraître chez Belfond, nous plonge dans l’Angleterre des tudor, époque riche en complots et trahisons s’il en est. L’écrivain évoque ici les motivations qui l’ont conduit à s’intéresser à la cour du cruel Henry VIII…

C. J. Sansom : « Thriller royal et palpitant »
Par Dinah Brand pour Lire de mars 2004
Crimes et stupres au monastère. En 1537, Thomas Cromwell domine l'Angleterre et le clergé catholique n'a qu'à bien se tenir. Fini le temps des monastères protégés, des moines tout-puissants. Cet homme impitoyable et sanguinaire veut faire table rase, récupérer les richesses cachées, imposer la réforme par tous les moyens.

Autres romans de C.J. Sanson:
- Dissolution
- Les larmes du Diable